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Jardin

Comment cultiver la lavande (2022 Guide de propagation et d’entretien)

Aperçu de la plante

Nom commun
Lavande anglaise, Lavande anglaise ancienne

Nom scientifique
Lavandula Angustifolia

Famille de la plante
Lamiaceae, la famille de la menthe

Origine
Région de la Méditerranée occidentale

Hauteur
30cm à 100cm

Lumière
positions ensoleillées avec une orientation sud ou ouest

Température
Favorise les conditions chaudes et ouvertes

Rusticité
La plupart des variétés sont rustiques ; certaines variétés moins courantes sont tendres.

Sol
Libres-drainants, idéalement calcaires.

Engrais
Rarement nécessaire, mais un engrais potassique peut favoriser la floraison.

Propagation
De préférence par boutures semi-mûres, mais possible à partir de graines

Ravageurs
Quelques insectes nuisibles, dont le scarabée du romarin et quelques cicadelles.

Difficulté
Facile

La lavande anglaise est une herbe vivace à courte durée de vie qui est aussi populaire pour son merveilleux parfum que pour ses fleurs colorées. Comme on peut s’y attendre de la part d’une plante qui a donné son nom à la couleur lavande, les fleurs sont typiquement des nuances de mauve à violet, mais des variétés blanches et roses sont également disponibles. Les feuilles vertes, bleuâtres ou gris-vert sont des oblongs simples, aplatis, effilés, avec des poils argentés qui contiennent une huile parfumée.

La lavande est une plante très polyvalente, indulgente et tolérante à la sécheresse qui s’épanouit dans une position ensoleillée sur un sol bien drainé. Elle demande généralement très peu d’entretien, et ne demande qu’un court entretien du dos et des côtés chaque année pour garder son apparence.

Dans le jardin, il se combine bien avec de nombreuses autres plantes populaires. Il reste un élément à la mode dans un large éventail de conceptions, étant aussi à l’aise dans un jardin de gravier contemporain avec de la houx de mer et du Santolina, un jardin méditerranéen informel avec ses voisins de plantes de curry, de ciste et de romarin, ou un jardin de cottage anglais traditionnel et détendu avec des roses, des digitales, des delphiniums, des roses trémières et des géraniums rustiques.

Il existe près de 50 espèces sauvages de lavande, principalement dans la région méditerranéenne, bien que des espèces isolées soient également connues dans les îles Canaries, en Afrique orientale et dans le sud-est de l’Inde. La lavande anglaise n’est pas originaire de Grande-Bretagne, et elle a probablement été introduite par les Romains, qui appréciaient ses qualités culinaires, odorantes et médicinales.

Cet article fournit des conseils sur l’entretien de la lavande dans les bordures de jardin et les pots de patio, et suggère certaines des meilleures variétés à cultiver pour leurs qualités esthétiques et aromatiques.

Variétés de lavande

Il existe un grand nombre d’hybrides et de variétés qui atteignent des tailles variées, mais la Lavandula angustifolia originale est difficile à battre en tant que type grand et rustique. Certaines pépinières spécialisées proposent environ 400 variétés, principalement issues des deux espèces Lavandula angustifolia et Lavandula intermedia. Malgré cette large palette de lavandes, certaines des variétés les plus anciennes et les plus originales restent très appréciées. Parmi les plus populaires, citons :

Lavandula angustifolia ‘Hidcote’.

Une variété très robuste et érigée, avec des fleurs pourpre foncé durables et magnifiquement parfumées qui gardent bien leur couleur une fois séchées, et des feuilles bleu-vert caractéristiques. Sa forme buissonnante en fait un bon choix pour les haies et pour border les chemins. La coupe de sa première floraison au début de l’été favorisera une seconde floraison.

Lavandula angustifolia ‘Munstead’ (lavande)

Une autre variété ancienne populaire pour les haies ou les bordures de chemins, avec des fleurs mauves plus pâles. Pousse jusqu’à 55cm de haut, ou jusqu’à 85cm si vous incluez les hauts épis de fleurs.

Lavandula angustifolia ‘Thumbelina Leigh’ (Lavandin)

Une variété petite et compacte avec des fleurs bicolores violettes et pourpres. Elle fleurit généralement de manière répétée, surtout si les fleurs les plus précoces sont coupées. C’est un bon choix pour les pots et les conteneurs.

Lavandula × intermedia ‘Alba’ (Lavandula × intermedia ‘Alba’)

Cet hybride vigoureux est l’une des lavandes blanches les plus populaires. Elle peut atteindre 90 cm de haut, y compris les longues et hautes tiges florales, et produit des masses de fleurs à partir de la fin juillet.

Lavandula angustifolia ‘Lowmar’ (lavande blanche)

Cette variété a les fleurs typiques de couleur lavande-pourpre, et est cultivée autant pour son feuillage que pour ses fleurs. C’est une variété panachée avec des feuilles panachées d’un jaune riche qui se décolorent vers une couleur crème plus tard en été.

À la fin des années 1990, la RHS a entrepris des essais à long terme sur les meilleures variétés de lavande pour le jardin, et les résultats restent utiles aujourd’hui. La RHS conseille d’acheter des plantes cultivées à partir de boutures plutôt qu’à partir de graines, et a décerné des Awards of Garden Merit à près de vingt variétés, parmi lesquelles :

Lavandula intermedia ‘Alba’ (Lavande intermédiaire ‘Alba’)

Un cultivar ancien et apprécié depuis longtemps avec de longs épis érigés de fleurs blanches qui atteignent jusqu’à 85 cm de hauteur.

Lavandula intermedia ‘Nuit d’Arabie’.

Cette variété présente des épis longs et pointus de fleurs violettes sur un dôme compact de feuillage verdâtre. C’est l’un des types les plus grands lorsqu’il est en fleur, jusqu’à 100 cm.

Lavandula angustifolia ‘Beechwood Blue’ (Lavandin bleu)

Variété à croissance lente, jusqu’à 30 cm, ou 45 cm en fleur, avec des tiges vertes et des fleurs d’un bleu intense.

Lavandula angustifolia ‘Gemme Impériale’ (Lavandula angustifolia ‘Imperial Gem’)

Variété à floraison précoce, jusqu’à 60 cm de haut, qui produit des tiges de fleurs à gorge blanche, violet foncé, à partir de début juin.

Lavandula angustifolia ‘Little Lottie’ (Petite Lottie)

Une variété naine inhabituelle qui pousse jusqu’à 25 cm de haut, avec des tiges de fleurs rose pâle qui portent la plante jusqu’à 40 cm au total. Elle est souvent utilisée à l’avant des bordures ou comme bordure basse.

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Lavandula angustifolia ‘Loddon Blue’ (Lavandin bleu)

Cette variété produit des fleurs profuses, d’un bleu violacé profond, sur des tiges de 20 cm de long, au-dessus d’une plante compacte en forme de dôme de 30 cm de haut, au feuillage vert-gris dense. Elle est idéale pour les bordures basses le long d’un chemin et dans les rocailles.

Lavandula angustifolia ‘Loddon Pink’ (Lavandin)

Une plante compacte jusqu’à 65cm de haut, avec ses longues tiges de fleurs rose tendre-lavande.

Soins de la lavande

soins de la lavande

Besoins en lumière

Donnez aux plants de lavande de l’espace et de la lumière dans une bonne position ouverte qui fournit une lumière solaire directe pendant la majeure partie de la journée. Les endroits ombragés ne lui conviennent pas. Un paillis de gravier ou de coquillages concassés est utile pour réfléchir la lumière vers le haut, et elle appréciera une position de plantation près d’un mur de couleur claire, orienté vers le sud, qui réfléchira encore plus la lumière du soleil et la chaleur vers elle.

Arrosage

Une fois établie dans le jardin, la lavande est tolérante à la sécheresse et se porte mieux lorsqu’elle est laissée à elle-même, sauf par temps très sec. N’arrosez pas en hiver.

Conditions de sol

La lavande se développe le mieux dans des conditions qui rappellent son habitat méditerranéen d’origine, et en particulier ses sols calcaires et à drainage libre. Elle est très sensible à la pourriture des racines dans les sols lourds, humides ou argileux. Il est possible de cultiver la lavande dans des sols plus lourds, mais elle appréciera l’ajout de beaucoup de matière organique et de gravier au sol lors de la plantation pour aider à améliorer les conditions. Certains cultivateurs de sols argileux créent des monticules riches en gravier au-dessus du niveau normal du sol et y plantent leurs lavandes : l’utilisation de gravillons de calcaire ou de coquilles d’huîtres brisées à la place du gravier standard facilitera non seulement le drainage mais rendra également le sol plus alcalin.

Les paillis organiques de surface sont à éviter, car ils peuvent retenir l’eau autour de la base de la plante et augmenter l’humidité, ce qui peut également la rendre vulnérable à la pourriture.

Engrais

À l’état sauvage, la lavande pousse assez bien dans des sols peu fertiles qui contribuent à réduire la concurrence des herbes vigoureuses et des autres plantes pour la lumière, et dans le jardin, elle n’a généralement pas besoin de beaucoup de nourriture supplémentaire. Si les jeunes plantes ont l’air un peu insipides ou semblent un peu timides à fleurir, ajoutez un peu d’engrais à base de potasse, mais évitez l’utilisation d’engrais riches en azote qui encourageront la production de feuilles plutôt que de fleurs. Certains jardiniers suggèrent d’ajouter un léger saupoudrage de poudre d’os organique dans le trou de plantation de la lavande pour favoriser la libération lente du potassium et d’autres nutriments dans le sol autour des racines de la plante.

Taille

Bien que la culture de la lavande anglaise soit généralement sans stress, la question de savoir comment la tailler et la maintenir en forme est l’une des principales incertitudes auxquelles sont confrontés les cultivateurs. La lavande a certainement besoin d’un entretien régulier, sinon elle deviendra gigantesque et ligneuse, avec des tiges qui tombent vers l’extérieur à partir du milieu de la plante, la laissant progressivement ébouriffée au milieu. Au fur et à mesure que ce processus se poursuit, la plante produira également de moins en moins d’épis de fleurs. La lavande ne repousse généralement pas à partir de vieux bois, donc une fois que son état s’est détérioré et que la forme compacte de la plante a disparu, il est trop tard pour la rajeunir.

Par conséquent, les cultivateurs de lavande doivent donner à leurs plantes une taille annuelle immédiatement après la floraison, dans la seconde moitié du mois d’août, afin de prolonger leur vie et de les maintenir dans une forme compacte. Dans la limite du raisonnable, plus on les traite, plus les plantes durent longtemps, il faut donc faire preuve de courage et de confiance !

À partir de la deuxième année des plantes dans le jardin, taillez-les en enlevant les tiges florales épuisées et la moitié à deux tiers de la croissance de l’année en cours. La sévérité de la taille doit être guidée par la hauteur de la plante, et l’objectif doit toujours être de laisser seulement 2 à 3 cm de croissance actuelle sur chaque tige. Assurez-vous toujours qu’une partie de la croissance verte et des sources évidentes de nouvelles pousses sont conservées sous la coupe. Si la taille est bien faite, elle aura l’air un peu sévère au début, mais les plantes repousseront en touffes soignées et feuillues à la fin du mois de septembre, et elles récompenseront le courage du jardinier par une croissance fraîche et parfumée et des fleurs prolifiques l’année suivante !

Entretien de la lavande en pot

Les plantes de lavande peuvent être cultivées en pots si vous voulez les déplacer pour qu’elles occupent une place de choix lorsqu’elles sont en pleine floraison, ou si vous aimez le parfum sur le patio, le long de la porte d’entrée, ou à travers les fenêtres de la maison qui sont régulièrement ouvertes en été. Les pots seront également nécessaires pour cultiver une des espèces ou variétés de lavande les plus tendres, comme la lavande des Canaries (Lavendula canariensis) ou la Lavendula dentata ‘Royal Crown’, car vous pouvez les mettre dans une serre non chauffée ou dans un endroit abrité du gel pour l’hiver.

Les plantes de lavande se portent mieux dans des pots d’environ 40 cm de diamètre ou plus, avec de bons trous de drainage, et surélevés par rapport au sol sur des pieds de pot de plante pour assurer que l’eau s’écoule rapidement loin de la base de la plante et des racines. Utilisez deux parts d’un compost à base de terreau polyvalent, tel que le John Innes No 3, pour une part de gros grains pour le drainage, et ajoutez un engrais à libération contrôlée pour maintenir la plante en bonne santé pendant sa première année dans le pot. Les années suivantes, utilisez une quantité modeste d’engrais à base de potasse.

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Arrosez les pots avec parcimonie mais régulièrement en été lorsque la surface du compost semble sèche, mais gardez-les au sec pendant l’hiver. Les plantes vivront relativement peu de temps en pots, et il est peu probable qu’il faille les rempoter, tant qu’elles sont établies dans un pot de taille appropriée dès le départ.

Elles ne font pas de très bonnes plantes d’intérieur, car elles ne reçoivent pas assez de lumière, bien qu’il soit possible de les rentrer brièvement à l’intérieur pour profiter du pic de floraison. Veillez à ce qu’elles soient placées près d’une fenêtre orientée au sud et que le pot soit placé dans un endroit bien ensoleillé du jardin le reste de l’année. Les pots rentrés temporairement de cette manière font de fantastiques désodorisants naturels qui sont beaucoup plus agréables et apaisants que les imitations artificielles à base de produits chimiques en spray ou en plug-in.

Pour maintenir de bonnes conditions d’enracinement et réduire le potentiel de pourriture, utilisez toujours un pot en terre cuite ou en argile, et assurez-vous que le compost est très bien drainé et ne repose jamais dans l’eau. Les variétés compactes et naines ont tendance à mieux s’adapter aux pots que les variétés plus traditionnelles et hautes, et il existe un grand choix de variétés, y compris des variétés violettes, roses et blanches.

Propagation de la lavande

Comme il s’agit de plantes naturellement éphémères, même le régime de taille le plus courageux ne permettra probablement de prolonger la vie d’une lavande que d’une dizaine d’années. Heureusement, des plantes pré-cultivées en pots sont disponibles gratuitement et à bas prix dans les jardineries et même dans certains supermarchés, de sorte que peu de jardiniers considèrent qu’il vaut la peine de cultiver les leurs. Mais pour l’amateur qui veut réduire les coûts et éviter les déplacements réguliers en jardinerie, ou pour qui la culture de plantes maison fait partie du plaisir, il est assez facile d’élever une succession de plantes de remplacement en rotation chaque année à partir de boutures ou de graines.

Boutures

Les boutures de pousses semi-mûres provenant de plantes âgées de quatre ou cinq ans constituent la méthode de propagation la plus simple et une assurance contre la mort précoce des plantes ou les dommages causés par la pourriture hivernale. Les boutures produiront des plantes identiques au parent, assurant une continuité de forme et de couleur, ce qui est important dans les plantations groupées, les haies de lavande, ou les plantations en masse le long des bordures ou des chemins. Prenez des boutures de 5 à 10 cm de long sur des pousses non fleuries, juste au moment où elles durcissent en juillet. Coupez les feuilles inférieures, puis insérez-les soigneusement dans un pot de compost sableux. Si possible, gardez le pot dans un propagateur avec une chaleur douce au fond.

Semences

Les jardiniers qui aiment relever le défi d’élever des plantes à partir de graines peuvent récolter leurs propres graines dans le jardin ou acheter des paquets dans les jardineries et chez les fournisseurs spécialisés. Les plantes germées à partir de graines récoltées à la maison ne seront pas fidèles à la plante mère, car les abeilles auront veillé à ce qu’il y ait une pollinisation croisée. Il n’est donc pas possible de savoir à l’avance si la progéniture gardera les caractéristiques du parent, ni même si elle se développera en bonnes plantes.

Semez les graines sur un terreau humide dans un plateau ou un pot à n’importe quel moment entre février et juillet, et recouvrez-les d’un très léger saupoudrage de compost tamisé ou de vermiculite. Le récipient doit être maintenu à une température d’environ 20°C à 25°C jusqu’à ce que les graines germent, soit à l’intérieur d’un sac en plastique transparent sur un rebord de fenêtre lumineux, soit dans un propagateur : la germination prendra deux à trois semaines.

Transplantez les semis dans des pots de 7,5 cm et faites-les pousser dans un endroit frais mais à l’abri du gel jusqu’à ce qu’ils soient bien établis. Il faut les acclimater progressivement aux conditions extérieures pendant environ une semaine avant de les planter à leur emplacement définitif dans le jardin.

Problèmes courants de la lavande

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Les lavandes sont des plantes faciles à entretenir et elles souffrent généralement peu de problèmes de maladies ou de parasites. Cependant, elles sont sensibles aux attentions du scarabée du romarin, un petit insecte luisant qui peut rapidement causer de sérieux dommages à la plante. Il est assez facile de lutter contre cet insecte en enlevant à la main les adultes et les larves très visibles des plantes, ou en utilisant des pesticides appropriés, à condition que la plante ne soit pas destinée à un usage culinaire. Il faut toujours pulvériser en dehors de la période de floraison pour protéger les pollinisateurs.

La lavande peut également être affectée par la cicadelle de la sauge et la cicadelle ligurienne, deux petits insectes très similaires qui se nourrissent de sève et vivent sous les feuilles. Elles sont surtout actives entre avril et septembre et, comme leur nom l’indique, elles peuvent sauter ou s’envoler très efficacement lorsqu’elles sont dérangées. Après avoir éclos d’un œuf qui a été pondu sur la plante et y a passé l’hiver, l’insecte passe par plusieurs stades larvaires avant de devenir un adulte de 3,5 mm de long. À chaque changement, il laisse une peau blanche vide caractéristique sur la face inférieure des feuilles, un bon indice d’infestation. Bien que les cicadelles puissent causer une marbrure pâle sur la surface supérieure des feuilles, cela semble rarement nuire à la plante ou à sa vitalité, et la lutte n’est généralement pas nécessaire tant que la plante est autrement saine.

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FAQs

QQuel serait le meilleur moment pour planter de la lavande dans mon jardin ?

A

Il est préférable de planter la lavande à la fin du mois d’avril ou en mai, lorsque le danger de gel est passé et que le sol se réchauffe mais reste humide. Les plantes en pot peuvent être plantées à n’importe quel moment de l’année, mais en été, il faudra les arroser jusqu’à ce qu’elles soient bien établies.

QEt quelle est la meilleure distance pour les planter à part ?

A

Cela dépend du schéma de plantation que vous suivez et de l’effet que vous voulez obtenir avec votre aménagement. En général, dans une bordure ouverte, donnez aux plantes beaucoup d’espace et d’air, et plantez-les à une distance de 80 à 100 cm les unes des autres, en fonction de leur hauteur et de leur largeur définitives. Vous pouvez en planter trois ensemble pour obtenir un meilleur effet de touffe. Pour les haies de lavande, plantez une seule ligne de plantes à 40 cm d’intervalle.

QJ’ai vu des champs de plantes bleu vif qui ressemblent à de la lavande de jardin dans une ferme des Cotswolds. S’agit-il vraiment d’une culture de lavande, et si oui, à quoi sert-elle ?

A

C’est probablement de la lavande. Quelque 30 ou 40 variétés de jardin sont aujourd’hui cultivées comme culture alternative dans les exploitations agricoles du Royaume-Uni, du Yorkshire à l’île de Wight, avec des concentrations sur les sols calcaires du Surrey et du Kent. Outre la production de plantes de jardin et de fleurs séchées destinées à la vente, les agriculteurs récoltent généralement aussi des fleurs et des feuilles pour distiller l’huile à la ferme et la vendre sous forme d’huile essentielle ou pour créer une gamme de produits de toilette et de conserves. L’huile essentielle peut être utilisée comme un antiseptique doux pour les peaux gercées ou abîmées et pour les infections fongiques telles que le pied d’athlète. En aromathérapie, son utilisation est encouragée pour soulager les maux de tête et l’anxiété, et on dit qu’elle favorise un sommeil réparateur.

QLe fait de couper des fleurs de lavande pour la maison peut-il nuire à la santé de mes plantes ?

A

La lavande est idéale pour le jardin à couper et le vase, alors apportez la beauté et le parfum à l’intérieur ! Coupez-la lorsque la floraison atteint son apogée, généralement vers le milieu de l’été, et vous pouvez cultiver une gamme de variétés dans le jardin pour prolonger la période de coupe.

Pour profiter plus longtemps de vos fleurs de lavande coupées, faites-les sécher dans un vase vide, ou suspendez les bouquets à l’envers dans un coin sec et chaud pendant quelques semaines. Les fleurs séchées vous rappellent peut-être les tiroirs à linge de votre grand-mère, ou le pot-pourri que l’on mange dans une sitcom des années soixante, mais l’intérêt que suscitent les agriculteurs commerciaux démontre une demande contemporaine pour ce parfum naturel toujours populaire.

QPuis-je utiliser la lavande du jardin dans les aliments et produits faits maison ?

A

La lavande est encore largement utilisée dans le commerce en parfumerie et dans les savons et huiles de bain. Historiquement, elle était utilisée dans les eaux de lavage infusées à la lavande, et son nom vient de l’ancien français « lavandre », qui vient à son tour du latin « lavare » (laver). Les fleurs du jardin peuvent être utilisées dans des produits de lavage et des parfums faits maison.

De plus, la lavande est une excellente plante culinaire. Ses fleurs et ses jeunes feuilles peuvent être utilisées pour ajouter une saveur douce et herbacée aux glaces, aux sauces à salade et aux sauces. Elle est souvent utilisée avec le romarin pour préparer de savoureuses marinades pour la viande. Les fleurs de lavande aromatisent également très bien les biscuits, les cupcakes et les muffins, et les fleurs confites peuvent être utilisées pour décorer les gâteaux pour une double sensation de goût !

QLa lavande est-elle bonne dans un jardin sauvage ? Elle semble attirer beaucoup de bourdons.

A

Les fleurs de lavande produisent beaucoup de nectar très concentré, et elles attirent des masses d’abeilles, de papillons et d’autres insectes pollinisateurs, y compris les syrphes qui sont utiles pour la lutte naturelle contre les pucerons. La lavande est donc vraiment bonne pour les insectes, pour les oiseaux et autres animaux sauvages qui se nourrissent d’insectes, et pour le jardin en général. Les abeilles domestiques adorent la lavande et produisent un miel aromatisé à la lavande dans les ruches situées à proximité de grandes sources de fleurs.

Toutes les variétés ne sont cependant pas égales. Des recherches menées à l’Université du Sussex et publiées dans Functional Ecology ont montré que la lavande était en tête du classement des plantes de jardin préférées des abeilles et que certaines des variétés les plus sélectionnées, notamment ‘Grosso’, ‘Hidcote giant’ et ‘Gros bleu’, étaient les plus attrayantes pour les bourdons. Il est intéressant de noter que certaines variétés blanches et roses ont été visitées aussi fréquemment que les variétés violettes plus traditionnelles. Les jardiniers patriotes seront heureux d’apprendre qu’un projet scientifique citoyen organisé par le Centre d’écologie et d’hydrologie a révélé que la lavande anglaise attirait deux fois plus de bourdons que la lavande française !

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