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Jardin

Guide ultime des papillons et comment prévenir leur déclin

Les papillons de jour et de nuit existent depuis des millions d’années. Autrefois, on les voyait souvent dans les jardins, mais leur nombre a diminué depuis les années 1940 ainsi que nos autres espèces sauvages indigènes comme les abeilles et les hérissons.

Vous ne serez pas surpris d’apprendre que cette perte est due à la destruction d’habitats naturels tels que les prairies de fleurs sauvages, les tourbières et les forêts anciennes, au profit de pratiques agricoles intensives, de routes et de lotissements qui ont supprimé la majorité de leurs sites de nidification et de nourriture.

Le changement climatique est également en partie responsable du déclin des papillons, en raison d’un temps plus humide qui modifie la répartition de certaines espèces.

La marche incessante vers le « progrès » nuit à nos 56 espèces de papillons et à nos 2 500 espèces de papillons de nuit, qui sont sensibles au changement. mais votre jardin peut les aider à trouver de la nourriture et un abri..

Le déclin des papillons

Le rapport sur l’état des papillons du Royaume-Uni fait état d’un « déclin grave, à long terme et continu des papillons du Royaume-Uni ». Il souligne comment 76 % de nos espèces de papillons ont décliné au cours des quarante dernières années.Des espèces telles que la fritillaire brune sont menacées d’extinction et l’écaille de tortue, autrefois commune, se fait rare.

Le nouveau rapport State of Britain’s Larger Moths 2013 reflète ce déclin, ce qui n’est guère surprenant puisque de nombreux papillons de nuit sont des créatures diurnes et d’autres sont ce que l’on pourrait décrire comme des papillons de nuit. Les archives montrent que les papillons de nuit ont diminué de 28% sur la même période.

Mais pourquoi devrions-nous nous intéresser aux jolis papillons fantaisistes ?

Parce que c’est une mauvaise nouvelle pour la chaîne alimentaire. Les animaux dépendent des papillons pour se nourrir, y compris nous. Les papillons de jour et de nuit sont des pollinisateurs et sans eux, nos cultures sont en danger.

Ce déclin n’est pas seulement une préoccupation pour les papillons, c’est aussi la preuve d’un problème dans notre environnement. Le visage de notre environnement est en train de changer, il se transforme en une monoculture urbanisée qui dépend des pesticides, de l’agriculture intensive et de la construction pour loger et nourrir une population en constante augmentation – et cela au détriment de nos créatures sauvages.

Certains papillons ont tellement décliné qu’ils sont protégés par la loi – le grand bleu, le grand cuivré et le machaon ne sont que quelques-uns de ceux qui sont réellement menacés d’extinction.

Cycle de vie d’un papillon

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Il est bon de rappeler que les papillons ont quatre étapes de vie et qu’avec un tel nombre d’étapes, il n’est pas étonnant que les changements environnementaux perturbent leur cycle de vie.

Nous avons tous appris à l’école primaire le passage de la chenille au papillon, mais il est facile d’oublier que le ver qui sort d’un œuf minuscule pour manger vos légumes durement cultivés se transforme en un magnifique insecte pollinisateur. C’est le syndrome du vilain petit canard ! Bien sûr, ils seront aussi des chrysalides pendant un certain temps.

Les papillons ne vivent pas très longtemps, leur durée de vie dépend de leur espèce et du temps. Les plus grands papillons comme le paon peuvent vivre une saison en hibernant, mais d’autres plus petits ne parviennent à vivre que quelques semaines ou quelques mois.

L’anatomie d’un papillon

anatomie d'un papillon

Les ailes d’un papillon ou d’une mite sont la partie la plus spectaculaire de leur anatomie, mais il y a aussi d’autres parties.

Ils ont six pattes articulées, une tête, un thorax qui est la poitrine, et un abdomen – la queue. La tête d’un papillon est dotée de grands yeux composés qui lui permettent de vérifier tout autour s’il y a des prédateurs. Il possède également deux antennes.

Les antennes évaluent le milieu environnant et rendent compte de l’activité chimique – un peu comme la langue d’un serpent. Ils les utilisent pour détecter les plantes productrices de nectar et pour suivre les phéromones d’un partenaire. Près des antennes se trouve un organe spécial utilisé pour l’orientation et l’équilibre en vol. Il s’agit de l’organe de Johnston. Les papillons dont l’organe de Johnston est endommagé peuvent voler en rond et être incapables de gérer une ligne droite.

Leurs ailes sont faites d’écailles, mais pas comme celles des poissons, elles sont faites d’un matériau fin appelé chitine qui est tendu sur des structures de type veine. Il y a quatre ailes en tout. Les ailes les plus proches de la tête sont généralement de forme triangulaire, et la paire d’ailes inférieure est en forme d’éventail. Les ailes fournissent une isolation, permettant au papillon de se réchauffer, et elles sont souvent de couleur vive pour effrayer les prédateurs.

Puisqu’un papillon ne peut pas vivre sans chaleur, les ailes sont un moyen très important de conserver et d’accumuler la chaleur corporelle.. Elles ne se régénèrent pas, c’est pourquoi les papillons cherchent à s’abriter en cas de vent ou de pluie.

Où vivent les papillons ?

Cela dépend de l’espèce et de l’endroit où elle se trouve au moment du cycle de vie du papillon.

Les espèces préfèrent différents endroits pour s’abriter et pondre leurs œufs, ce qui est l’une des raisons de leur déclin. Certains habitats, comme les prairies de fleurs sauvages, sont difficiles à trouver. Nous avons perdu 97 % des prairies de fleurs sauvages au cours des dernières décennies.

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Les orties sont préférées par les papillons de la Petite tortue qui pondent leurs œufs sur les aiguillons, alors que les Grands blancs préfèrent vos choux, et les papillons de la Brimstone pondent leurs œufs sur le nerprun.

Une chenille et une chrysalide ne s’éloigneront pas de la source de nourriture, mais un papillon adulte passera sa vie sur l’aile à chercher du nectar et des sites de ponte.

La nuit, ils se glissent dans de petites crevasses, dans les haies et les maçonneries ou tout autre endroit qui leur offre une protection. Les papillons de nuit font de même – il existe de nombreuses espèces de papillons de jour qui volent autour des papillons.

Une maison pour papillons fournit un abri bienvenu. Placez votre hôtel dans un endroit ensoleillé et orienté au sud, car les papillons aiment la chaleur. – leurs ailes sont adaptées pour absorber le plus de chaleur possible. Assurez-vous qu’il reste sec à l’intérieur en y attachant un porche si le vôtre n’a pas cet ajout vital. Fixez-la à un poteau de clôture ou à un mur de briques pour éviter un tunnel de vent glacial. Une maison pour papillons posée loin d’un mur ou sur une chaîne n’est pas très utile.

Les papillons paons et les écailles de tortue peuvent hiberner dans votre maison à papillons, alors ne profitez pas des mois d’hiver pour la vider.

Que mangent les papillons ?

Les papillons survivent grâce au nectar. Ils le goûtent grâce à des capteurs situés sur leurs pattes, et le boivent au centre de la fleur à l’aide d’une trompe – un tube long et étroit, comme une paille. Si vous vous tenez tranquillement debout pour observer un papillon sur une fleur, vous verrez cette partie du corps fascinante en action. Les autres sources de nourriture dépendent entièrement de l’espèce, mais les fruits, la sève des arbres et le sodium présent dans notre sueur sont attrayants pour certains.

Les chenilles mangent des plantes, et beaucoup de plantes, chacune étant spécifique à son espèce. En fait, l’histoire pour enfants The Very Hungry Caterpillar pourrait être considérée comme un livre factuel ! Il faut tellement d’énergie pour se transformer en papillon que les chenilles sont des mini-machines à manger.

Les chenilles du paon se nourrissent et vivent d’orties, tout comme les chenilles de l’amiral virgule et de l’amiral rouge, tandis que les chenilles du papillon de nuit Elephant Hawk se nourrissent d’épilobe et de fuchsia, et que le Holly Blue est spécifique, vous l’avez deviné, du houx. D’autres chenilles aiment les arbres comme le nerprun des aulnes, d’autres encore les roses sauvages, la lavande – en fait, la plupart des fleurs et des mauvaises herbes indigènes sont utilisées par nos chenilles.

Au cas où vous vous poseriez la question, seules deux des 2500 espèces de mites mangeront vos vêtements.et elles n’entrent dans la maison que parce qu’elles sont attirées par la lumière, et non parce qu’elles veulent manger votre coûteux manteau de laine d’hiver !

Les papillons ont-ils des prédateurs ?

papillon camouflé

Malheureusement pour les papillons, ils ont une série de prédateurs à leur stade de chenille, de chrysalide et d’adulte. Les oiseaux, les araignées, les grenouilles, les crapauds, les hérissons, les chauves-souris, les chats, les chiens et les guêpes mangent tous des chenilles, des papillons et des papillons de nuit. Les papillons sont particulièrement vulnérables lorsqu’ils sortent de la chrysalide pour pomper du liquide dans leurs ailes et attendre patiemment qu’elles durcissent avant de s’envoler.

Pour se défendre, un ensemble de moyens de défense a été développé. Les chenilles se fondent dans le feuillage, d’autres se distinguent par une nuance vive de danger, et certaines ont des épines. Les papillons ont souvent des marques brillantes qui imitent quelque chose de dangereux – par exemple, le papillon Paon a deux grandes taches qui ressemblent à des yeux sur ses ailes pour effrayer les prédateurs, mais au repos, les ailes sont fermées pour révéler un gris terne et camouflé. Lorsqu’il est replié, le papillon est si mince qu’il est difficile à repérer d’en haut.

Certaines chenilles et papillons dégagent une odeur chimique pour dissuader les prédateurs et d’autres ont des parties malodorantes comme le Swallowtail.

Les papillons hibernent-ils ?

Certains des plus grands papillons britanniques hibernent sous forme d’œufs, de chenilles, de chrysalides ou d’adultes à part entière.

Nos visiteurs annuels, comme la dame peinte, ne supportent pas les températures hivernales et s’envolent vers des climats africains plus chauds. La plupart des dames peintes qui retournent en Afrique à l’automne sont fraîches et suivent les traces de leurs parents sans aucune indication ni conseil. Le fait qu’elles puissent faire cela à une altitude de 500 mètres fait de la dame peinte une créature étonnante.

Ceux qui hibernent le font pendant les mois d’hiver les plus froids car il n’y a pas de sources de nourriture disponibles. L’orvet, la petite tortue, l’amiral rouge et le paon vont tous hiberner, potentiellement dans votre hôtel à papillons, dans des tiges d’herbe desséchées, dans la maçonnerie ou dans votre maison.

Ne pas déranger un papillon en hibernationIls ne font pas de mal, et en relâcher un qui s’est réveillé dans le chauffage central signifie la mort s’il fait froid dehors. Mettez-le plutôt dans une boîte à chaussures avec une fine entaille sur un côté. Placez-la ensuite dans un endroit froid et sombre comme votre garage ou votre abri pour qu’elle continue à hiberner.

La fente est vitale – n’oubliez pas de couper la boîte pour qu’un papillon éveillé puisse s’échapper par ses propres moyens. S’il fait chaud et ensoleillé dehors, placez la boîte dans un endroit chaud, et le papillon s’envolera – s’il a réussi à hiberner en toute sécurité. Beaucoup ne s’en sortent pas, soit parce qu’ils n’ont plus d’énergie, soit parce qu’ils tombent malades à cause d’infections fongiques dans les lieux d’hibernation humides.

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Comment les papillons aident le jardin

comment les papillons aident le jardin

Les papillons et les mites ne sont pas seulement de magnifiques ornements de jardin, ils sont des pollinisateurs essentiels.

Alors que les abeilles se couvrent de pollen, les papillons en prennent une plus petite quantité sur leurs pattes fines, mais ils parcourent de plus grandes distances que les abeilles, voltigeant comme des nomades au lieu de retourner dans une ruche ou un terrier. Cela signifie qu’ils répandent le pollen sur une plus grande surface, renforçant ainsi la variation génétique de l’ADN des plantes.. Cela signifie que nos plantes sont plus résistantes et moins susceptibles d’être la proie de maladies.

Les papillons de jour et de nuit fournissent également de la nourriture à nos oiseaux. Les poussins de mésanges bleues en particulier se régalent de chenilles au printemps, et les papillons adultes constituent un repas nourrissant pour les oiseaux et les chauves-souris. En fait, sans les papillons, notre faune indigène aurait faim, car les saisons d’accouplement et de reproduction sont organisées en fonction des sources de nourriture.

Vous pouvez aider de plusieurs manières :

En raison des pratiques agricoles intensives, les agriculteurs cultivent plus souvent des herbes hautes pour l’ensilage au lieu des fleurs sauvages traditionnelles pour le foin, ce qui fait que les papillons ont du mal à trouver de la nourriture.

Les abeilles et les papillons ont besoin de fleurs pour survivre et, à leur tour, les oiseaux, les chauves-souris et les autres mammifères ont besoin des abeilles et des papillons. Mais ce n’est pas aussi simple que de charger son coffre à la jardinerie car les chenilles ont besoin de certaines plantes pour se développer – voici quelques bons choix :

  • Orties
  • Trèfle à pieds d’oiseau
  • Capucine
  • Moutarde à l’ail
  • Smock pour femmes
  • Herbes longues et grossières
  • Chêne
  • Orme
  • Houx
  • Ivy

Vous n’aimez peut-être pas les orties communes, mais un carré dans un coin ensoleillé du jardin est inestimable. Limitez leur propagation en cultivant les orties dans un récipient en creux.

Les papillons adultes et les papillons de nuit ont besoin de nectar – La plupart des fleurs sauvages et des mauvaises herbes indigènes sont appréciées par nos pollinisateurs, mais voici quelques bons choix :

  • Aubrietia
  • Campanule bleue
  • Trèfle
  • Fleur de coucou
  • Marguerite
  • Pissenlit
  • Ne m’oubliez pas
  • Pansy
  • Primevère
  • Wallflower
  • Origan
  • Buddleia
  • Lilas
  • Sedum
  • Marguerite de la Saint-Michel
  • Asters
  • Souci français
  • Renouée des oiseaux
  • Lavande
  • Marjolaine
  • Valériane rouge
  • Scabieuse
  • Thym
  • Verveine
  • Lierre à fleurs

Essayez d’avoir autant de plantes à fleurs que possible tout au long des saisons. Choisissez des endroits chauds et ensoleillés pour planter vos fleurs riches en nectar et continuez à les décoiffer pour que d’autres fleurs apparaissent. Ceci est particulièrement important au printemps et en automne, lorsque les sources de nourriture sont rares.

Il est bon d’acheter des plantes et des graines de fleurs sauvages authentiques du Royaume-Uni, car les espèces exotiques ne constituent pas toujours une nourriture appropriée pour les papillons.

Que pouvez-vous faire d’autre pour aider les papillons ?

Ne les collectionnez pas. C’est un passe-temps démodé, mais certaines personnes attrapent encore des papillons dans des filets et les épinglent sur des panneaux. C’est une pratique cruelle et certains papillons sont protégés, vous pourriez donc avoir des ennuis. Utilisez plutôt un appareil photo.

Rejoignez votre groupe environnemental local pour découvrir le taillis et les techniques naturelles qui améliorent l’environnement. Les groupes environnementaux plantent des fleurs sauvages et comptent les papillons pour donner une image de leur santé.

Arrêtez d’utiliser des pesticides. Les pesticides tuent tout ce sur quoi ils atterrissent et les pulvérisations sont transportées par le vent. Cela signifie que les papillons, les mites, les chenilles, les œufs et les chrysalides sont détruits. Les abeilles, les coccinelles, les syrphes et tous les insectes pollinisateurs sont anéantis. Un jardin stérile est un jardin sans vie sauvage.

Les prédateurs naturels des pucerons ne tarderont pas à arriver si vous pulvérisez simplement de l’eau imbibée d’agrumes ou si vous les enlevez à la main. Il suffit de porter des gants de jardinage, ce n’est pas si grave. Les jardiniers se sont débrouillés pendant des milliers d’années sans pesticides, alors mettez vos choux au filet – ne les pulvérisez pas.

En plus de faire pousser plus de fleurs riches en nectar, gardez une zone de jardin sauvage. Ne le tondez pas, ajoutez des hôtels à abeilles et à papillons, des graines de fleurs sauvages indigènes, une maison à hérissons, des bûches, et la faune s’installera. Si vous n’avez pas de jardin, un panier suspendu ou un récipient de fleurs sur un balcon attirera également les abeilles et les papillons. Tous les petits gestes que vous pouvez faire sauveront des vies et favoriseront un environnement sain.

De l’eau partout – mais pas une goutte pour la faune sauvage. Nous avons des robinets, mais les mammifères, les oiseaux et les insectes n’en ont pas. Pendant les chauds mois d’été, la faune sauvage meurt de déshydratation. Un simple bol d’eau fraîche est si facile, et pourtant il sauve d’innombrables vies. Les papillons boivent aussi de l’eau et la meilleure façon de les aider est de remplir un plat de billes ou de cailloux et de le remplir quotidiennement. Les abeilles et les papillons s’installeront en toute sécurité dans les cailloux sans risquer de tomber dedans.

Sauver un papillon

Si vous trouvez un papillon par une journée froide et humide, il est probablement en danger. S’il est dans l’eau, il va certainement se noyer car, une fois refroidis, ils ont besoin du soleil pour se remettre en mouvement. Participez et sauvez ce papillon !

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Sortez-le du froid ou de l’eau et mettez-le dans un endroit ensoleillé et abrité, loin des prédateurs. Si vous vous sentez généreux, une cuillère à café d’eau fraîche avec un peu de sucre dissous donnera au papillon suffisamment d’énergie pour se mettre en sécurité. Veillez à ne pas mettre de solution sur ses ailes, car il serait incapable de s’envoler et mourrait tout simplement. Lorsqu’il aura bu, vous verrez apparaître sa fabuleuse trompe. C’est un spectacle qui vaut la peine d’être attendu, alors soyez patient.

Comment attraper un papillon

papillon comment le tenir

Les papillons ne mordent pas, ne piquent pas et ne vous blessent en aucune façon. Ne laissez pas un papillon mourir si vous pouvez l’aider. Utilisez si possible un verre sous lequel vous aurez glissé un morceau de carton.mais si ce n’est pas possible, il est préférable d’encourager le papillon sur votre doigt ou sur une feuille.

S’il est dans l’eau, ou s’il ne bouge pas, vous pouvez le ramasser doucement. Une bonne méthode consiste à le prendre dans vos mains, et vous pouvez le prendre par les ailes si vous ne les frottez pas ensemble. Afin d’échapper aux prédateurs, les papillons peuvent voler avec plus de 70% de leurs ailes en moins.Bien que l’on nous ait dit dès l’enfance qu’ils mourraient si l’on touchait à leurs ailes délicates. Faites preuve de douceur et de lenteur à tout moment.

Placez toujours un papillon, une abeille, un papillon de nuit, un syrphe ou une coccinelle dans un endroit ensoleillé pour qu’il sèche, à l’abri du vent, des oiseaux ou des chats qui s’ennuient.

Bye Bye Papillon

La disparition de nos papillons emblématiques est plus qu’une honte, c’est une indication que nous modifions notre environnement par la construction, les pratiques agricoles intensives, l’urbanisation et un manque choquant de connaissances ou de conscience.

La perte de notre biodiversité a des conséquences que nous ne soupçonnons pas ou que nous ne comprenons pas encore. Nos récoltes sont principalement pollinisées par les abeilles et les papillons. La disparition des insectes a également un effet sur les oiseaux et les mammifères.

La dégradation de notre monde par des activités au seul bénéfice de la race humaine est l’un des plus grands problèmes auxquels nous sommes confrontés aujourd’hui.

Nous devons nous rappeler que la planète appartient à nous tous et que lorsque nous changeons des principes fondamentaux qui ont évolué au cours des millénaires, nous jouons à dieu dans un domaine que nous connaissons peu.

Les individus comme nous peuvent prendre des mesures pour aider à refleurir nos espaces verts, éviter les insecticides chimiques et apprendre à connaître notre environnement. Ces mesures sont essentielles et doivent s’accélérer, car notre faune indigène n’a plus beaucoup de temps et un monde sans flore et sans faune serait difficile à vivre.

A propos de votre guide

  • Becky Mathews est une jardinière enthousiaste qui partage ses espaces extérieurs avec la nature. Toujours heureuse d’avoir les mains dans la terre ou de secourir des animaux sauvages en difficulté, elle aime écrire sur ses succès et ses échecs environnementaux.

Jardinière depuis mes 11 ans, j'aime la nature et ce qu'elle m'apporte au quoditien!

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